Luz verde a la reapertura de la mina de hierro de Alquife

minas_de_alquifeLa Consejería Medio Ambiente y Ordenación del Territorio ha concedido la Autorización Ambiental Unificada (AAU) del proyecto de explotación del yacimiento de mineral de hierro de Minas del Marquesado, en el que se considera viable desde el punto de vista ambiental. Este trámite supone autorizar indirectamente el plan industrial minero, sobre el cual la última palabra es de la consejería de Economía. La explotación, también conocida como Minas del Marquesado, está en los términos municipales de Aldeire, Alquife y Lanteira (Granada). La empresa Minas de Alquife Holding, controlada por la familia alemana Simon, lleva desde 2011 promoviendo la reapertura del yacimiento clausurado en 1996.

Hace tres años, este nuevo promotor alcanzó un acuerdo con los extrabajadores de la mina para que la sociedad laboral que heredó los derechos mineros los cediera a la empresa, aunque esos derechos fueron rescatados por la Junta. La administración andaluza, según las previsiones de la propia Minas de Alquife, podría traspasar efectivamente esos derechos a la empresa antes de final de este año. La empresa prevé invertir 200 millones para que el yacimiento vuelva a entrar en producción plenamente en 2017 y suministraría al mercado europeo, fundamentalmente. La estimación es crear 350 empleos directos (1.750 incluyendo los indirectos) y procesar cuatro millones de toneladas de mineral al año, sobre unas reservas totales de 105 millones de toneladas.

Esas reservas, no obstante, se basan en sondeos realizados hace más de una década. Minas de Alquife Holding no puede realizar nuevos sondeos mientras no se le transfieran los derechos mineros, como se puso de manifiesto en la presentación del proyecto en la sede de la CEA en Sevilla hace ya dos años. El dictamen elaborado ahora por la Consejería de Medio Ambiente incluye más de 200 condiciones de carácter ambiental obligatorias para el promotor, que se establecen en el marco ambiental en el que debe desarrollarse el proyecto. Las principales condiciones se establecen sobre la emisión de contaminantes a la atmósfera, la contaminación acústica, la generación de residuos, la protección del yacimiento y el modo de ejecutar el Plan de Restauración obligatorio por ley y relativo a la flora y la fauna del enclave.

Un punto a resolver es el del transporte del mineral desde la mina hasta puerto para su exportación. La idea inicial es usar la vía hasta Almería capital para embarcarlo allí, pero la previsión de transportar cuatro millones de toneladas al año generaría un gran impacto en la ciudad, ya que las vías no están soterradas y el ayuntamiento de Almería se niega a ese trasiego ferroviario. La empresa ha ofrecido financiación por 80 millones, procedente de un fondo de inversión canadiense especializado en el sector minero, para soterrar las vías a cambio de no pagar tasas portuarias, aunque de momento el asunto está por resolver. Inicialmente, el mineral se transportará en camión hasta el puerto de Carboneras (Almería).

Los terrenos propiedad de Minas de Alquife cubren una superficie total de 928 hectáreas, y afecta a tres términos municipales. Se proyecta la extracción a cielo abierto y procesado del mineral de hierro en húmedo del yacimiento de Minas del Marquesado. Dentro de ese perímetro de 928 hectáreas hay una corta minera (corta oeste) que ocupa una superficie de unas 165 hectáreas, las escombreras, el túnel de desagüe, cintas transportadoras, balsas de lodos y la planta de proceso, parque de homogenizado, cargadero, oficinas y edificios auxiliares.

El proyecto de reapertura de las minas de Alquife supone que las antiguas instalaciones de procesado de mineral se verán afectadas y deberán ser demolidas, ya que el nuevo diseño de corta previsto que ocupará una superficie de unas 289 hectáreas, 124 más que la corta actual, supone una notable ampliación de las dimensiones de la antigua corta. Según la Junta, se necesitará la construcción de una nueva planta de procesado de mineral y edificios auxiliares y desvío de la Rambla de Lanteira, pero no se prevé un nuevo poblado minero.

Fuente: El Economista

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