Berkeley Minera obtiene la Concesión de Explotación del Proyecto Retortillo en Salamanca

Proyecto Salamanca Berkeley

Fuente: Lainformación.com

La Consejería de Economía y Empleo de la Junta de Castilla y León ha otorgado a Berkeley Minera la Concesión de Explotación del yacimiento de uranio Retortillo en Salamanca, localizado en los términos municipales de Retortillo y Villavieja de Yeltes.

La empresa ha manifestado que este permiso supone además la aprobación del Plan de Explotación y los Planes de Restauración y Clausura para la explotación del yacimiento de Retortillo. Esto se suma a la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable emitida en octubre del año pasado por la Consejería de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, así como al informe favorable del Consejo de Seguridad Nuclear en materia de protección radiológica emitido en julio de 2013 para el otorgamiento de la concesión.

Con las reservas calculadas en el yacimiento Retortillo y el ritmo de producción de 2,2 Mt/año de mineral, Berkeley prevé que la vida de la explotación de la mina sea de diez años, precedido por «algo más de un año para la construcción». Posteriormente, se llevarían a cabo los trabajos de cierre de la mina y de restauración. Además, la empresa continúa la investigación geológica en la zona, que, en caso de ser favorable, permitirá extender la vida útil del Proyecto. La concesión tiene un periodo de validez inicial de 30 años y podría ser renovada por dos periodos adicionales de 30 años cada uno.

Según información de Berkeley, la inversión total ascenderá a 369 millones de euros durante el periodo de vigencia del proyecto, repartidos entre inversiones de capital en activos (labores de construcción de mina, accesos y planta), costes de operación, costes de restauración y clausura, así como de gestión de residuos, de los cuales en torno al 80 por ciento de estos importes recale en la comarca en la que se desarrolla el proyecto. Hasta la fecha se cuantifican en casi 50 millones la inversión realizada en los proyectos que desarrolla en Salamanca.

La explotación de este yacimiento supondrá la creación de 196 empleos directos (incluidos los contratistas permanentes), a los que se sumarán los indirectos que, conforme a los estudios para este tipo de proyectos mineros realizados por la Universidad de Salamanca, podrían llegar a otras 1.000 personas, ha recordado Berkeley.

Una vez obtenida la Concesión de Explotación, la empresa está a la espera de la Autorización Previa de la planta de proceso como instalación radiactiva por parte del Consejo de Seguridad Nuclear, a la que seguirá la Autorización de Construcción, y, por último, la de Explotación.

El Plan de Restauración presentado recuperará los usos actuales de la superficie afectada por la actividad extractiva (236 ha), a lo que se le sumaría una forestación adicional de mínimo 75-100 hz en el entonro de la explotación incluido en el Plan de Recuperación de Hábitats.

Por últimoi Berkeley asegura que «La restauración y rehabilitación del espacio afectado por las actividades mineras se verá facilitado gracias a la utilización en la explotación del método de minería de transferencia, que permite ir realizando la rehabilitación del terreno desde el inicio de la explotación, lo que minimiza el tamaño de las escombreras y del resto de las instalaciones».

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